Toxoplamose, wat houdt dit in?

Toxoplasmose is een infectie, veroorzaakt door de parasiet Toxoplasma Gondii. Het kan in de darmen van een kat leven en door de uitwerpselen worden verspreid. Het kan ook leven in vuil en op voedsel dat we eten.

Wat zijn de symptomen van toxoplasmose?
De meeste mensen vertonen geen tekenen van toxoplasmose. Dit komt omdat hun immuunsysteem de parasiet aanvalt en ziekte voorkomt. Er kunnen zich griepachtige symptomen voordoen, zoals:

  • vermoeidheid
  • hoofdpijn
  • algehele malaise
  • koorts
  • gezwollen lymfeklieren (klieren in de nek)

Mensen met een zwak immuunsysteem kunnen meerdere symptomen hebben, zoals:

  • verwardheid
  • wazig zicht
  • moeite met balans en coördinatie
  • toevallen
  • longproblemen

Men heeft mogelijk een zwak immuunsysteem als men:

  • het Human Immunodeficiency Virus (HIV) heeft. Dit kan leiden tot het immunodeficiëntiesyndroom (AIDS)
  • een vorm van kanker heeft
  • een orgaantransplantatie heeft ondergaan

Wat veroorzaakt toxoplasmose?
Mensen krijgen toxoplasmose wanneer ze in contact komen met de parasiet. Dit kan op verschillende manieren gebeuren:

  • door rauw of onvoldoende gaar vlees, vooral varkensvlees, lam of wild te eten
  • iets aan te raken, dat in contact is geweest met rauw of onvoldoende verhit vlees en vervolgens de mond, ogen of gezicht aanraakt
  • door ongewassen rauwe groenten en fruit te eten
  • door water te drinken, waarin de parasiet zich bevindt

Katten kunnen de parasiet dragen, vooral als ze op dieren jagen of rauw vlees eten. Men kan zichzelf blootstellen aan de parasiet via de uitwerpselen van de kat, hetzij in zijn nest of in vuil waarin kattenuitwerpselen zitten. Men kan het ook krijgen door alles aan te raken dat in contact is geweest met kattenuitwerpselen.
Mensen met een orgaantransplantatie of een bloedtransfusie kunnen toxoplasmose oplopen als het orgaan of bloed is geïnfecteerd. Dit komt zeer zelden voor.

Hoe wordt toxoplasmose gediagnosticeerd?
Routinematige screening op toxoplasmose wordt niet aanbevolen. Neem contact op met uw arts als u symptomen heeft of een risico loopt. Deze zal een bloedtest doen om te controleren op de parasiet. Als de test positief is, zal uw arts controleren of de infectie actief is of niet.
Neem contact op met uw arts als u zwanger bent of van plan bent zwanger te worden, of als u een zwak immuunsysteem heeft. Deze mensen lopen een verhoogd risico.

Kan toxoplasmose worden voorkomen?
Er zijn veel dingen die u kunt doen om uzelf te beschermen en toxoplasmose te voorkomen.

  • Draag handschoenen wanneer u buiten werkt. Bedek de zandbak van kinderen wanneer deze niet in gebruik is. Katten gebruiken vaak tuinen en zandbakken als kattenbakken
  • Was uw handen nadat u buiten bent geweest, vooral voordat u eet of voedsel bereidt
  • Was uw handen na het aanraken van katten, aarde of rauw vlees
  • Was of schil alle groenten en fruit voordat u deze eet
  • Raak uw ogen, mond of gezicht niet aan tijdens het bereiden van voedsel
  • Gebruik heet zeepwater om items te reinigen die in contact zijn geweest met rauw vlees
  • Reinig de plaats, waarop u het voedsel hebt bereid
  • Kook vlees en gevogelte tot het niet langer roze in het midden is of totdat de sappen helder zijn
  • Rauw vlees, zoals filet americain, kan alvorens dit te nuttigen,  het beste 48 uur worden ingevroren om infectie te voorkomen
  • Vermijd het eten van onvoldoende verhit vlees en ongewassen groenten en fruit
  • Vermijd het drinken van onbehandeld water. Dit komt vaak voor in onderontwikkelde landen. Vermijdt het drinken van ongepasteuriseerde (rauwe) geitenmelk of het eten van rauwe eieren
  • Bestrijd vliegen en kakkerlakken zoveel mogelijk. Ze kunnen verontreinigde grond of kattenuitwerpselen via voedsel verspreiden.

Als u risico loopt, moet u extra voorzorgsmaatregelen nemen:

  • Houd uw kat binnen, zodat hij de parasiet niet de parasiet kan oplopen
  • Voer uw kat alleen droog of ingeblikt kattenvoer. Net als mensen kunnen katten besmet raken door rauw of onvoldoende verhit vlees te eten
  • Vermijdt het aanraken van buiten- of zwerfkatten
  • Indien u zwanger bent, laat dan iemand anders uw kat en de kattenbak verzorgen. Als u de kattenbak zelf moet verschonen, draag dan handschoenen. Wanneer u klaar bent, was uw handen goed met zeep en warm water. Maak de kattenbak dagelijks schoon. Ontsmet het met kokend water gedurende 5 minuten.

Hoe wordt toxoplasmose behandeld?
Gezonde mensen die geen risico lopen, hebben geen behandeling nodig voor toxoplasmose. Alle symptomen die u heeft, zouden binnen enkele weken of maanden moeten verdwijnen. Als u zwanger bent of een zwak immuunsysteem heeft, zal uw arts antibiotica voorschrijven.

Leven met toxoplasmose
Vrouwen die tijdens de zwangerschap toxoplasmose krijgen, lopen het risico het door te geven aan hun ongeboren baby. In de meeste gevallen worden geïnfecteerde baby’s gezond geboren, maar hebben ze mogelijk toekomstige gezondheidsproblemen. Deze omvatten schade aan de ogen en de hersenen.
Vrouwen die ten minste 6 tot 9 maanden vóór de zwangerschap zijn geïnfecteerd, moeten immuniteit hebben. Dit betekent dat de infectie niet actief is tijdens de zwangerschap en dat het risico om het door te geven aan de baby laag is.
Het heeft geen zin om de uitwerpselen van uw kat te testen op toxoplasmose. Zodra katten besmet zijn, verspreiden ze de parasieten pas in de eerste paar weken in hun uitwerpselen.